Va deveni fie un sfânt, fie un tâlhar

S-a născut pe data de 6 mai 1904, la Benevello (Italia) unde şi-a petrecut primii 12 ani din viaţă, un sat mic ce număra mai puţin de 450 de locuitori.

Familia Vigolungo era binecuvântată de Domnul: Maggiorino avea un unchi preot, iar părinţii erau creştini deosebiţi. Băiatul era în centrul unei familii numeroase, fiind al treilea născut din cei 5 fraţi.

Acesta a primit de la Dumnezeu daruri deosebite: o memorie foarte bună, o inteligenţă ce îi permitea să înţeleagă cu uşurinţă lucruri ce păreau superioare vârstei sale. Simţea în el o dorinţă aproape irezistibilă de a învăţa bine, de a merge până la capăt în orice făcea.

Îi bombarda mereu pe toţi cu întrebări, avea o fantezie vivace, o energie deosebită, o înclinaţie puternică de a se ridica spre lucruri înalte, spre cele mai dificile. Dorea să fie primul în toate.

Două dintre învăţătoarele sale i-au spus de mai multe ori mamei: „Maggiorino vă va aduce fie mari dureri, fie mari bucurii. Va deveni fie un sfânt, fie un tâlhar”. Dar Maggiorino era deja ferit de acest pericol deoarece avea în inimă o busolă infailibilă ce îl orienta spre bine.

Maggiorino a fost mereu printre primii la şcoală. Dintre materiile de studiu, una îi plăcea în mod special: catehismul. De aceea, în 1910, Maggiorino a fost admis la Prima Împărtăşanie la vârsta de 6 ani: lucru rar în acele timpuri când, de obicei, acest sacrament se primea la 12 ani.

„Rino nu făcea niciodată lucrurile din obişnuinţă, dar de fiecare dată punea tot angajamentul şi toată iubirea de care era capabil. Acest lucru era valabil mai ales pentru sacramente”, mărturiseşte sora lui.